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Estación Biológica de la Pradera

La Estación Biológica de la Pradera se encuentra inmersa dentro de la Reserva de la Biósfera Janos (RBJ) en el Estado de Chihuahua en el norte de México, la cual fue decretada en 1999. La estación fue fundada en 1998 y su objetivo era que funcionara como una estación científica de campo y como principal centro de operaciones para los investigadores y alumnos que realizaban investigaciones en la región. La idea de hacer una estación de biología en la región de Janos inicio en 1991 cuando investigadores y alumnos iniciaron los primeros estudios sobre la biodiversidad de vertebrados en las colonias de perritos llaneros de cola negra (Cynomys ludovicianus) y se observó una diversidad biológica de vertebrados poco común y nunca antes registrada para una región árida de México.

 

Singularidad Ecológica

La región de Janos, Chihuahua es de extraordinaria belleza natural. Está caracteriza por increíbles paisajes con extensas planicies que dan una apariencia de ser interminables, además de sueves lomerios; en el horizonte se pueden observar las estribaciones de la Sierra Madre Occidental con majestuosos picos y abruptos acantilados. La región es un mosaico de comunidades vegetales muy heterogéneo. Sin embargo, cuando se realiza un recorrido desde las partes bajas, las praderas son dominadas por pastizales cortos característicos de las grandes praderas de Norteamérica, en algunos sitios hay manchones de matorrales de mezquite, popotillo y cholla. En la sierra abundan los bosques de encinos y pinos, y en las cañadas más húmedas se encuentran esplendidos bosques de fresnos. A lo largo de los arroyos crecen sicomoros, nogales y sauces. Todo esto hace que la región tenga en un gradiente poco común en México.

 

En la Estación Biológica de la Pradera, además de encontrarse rodeada de estos tipos de vegetación, se observa una vida silvestre abundante. Janos es una región de superlativos biológicos, alberga a más de 380 especies de vertebrados terrestres; 227 especies de aves; 79 especies de mamíferos; 41 especies de reptiles; 13 especies de anfibios y una diversidad aun no registrada de invertebrados. En la Estación Biológica de la Pradera es posible encontrar especies animales de las más diversas y características de Norteamérica. La fauna de Janos incluye, bisontes, venados, berrendos, osos negros, pumas, perros llaneros, borregos cimarrones, mapaches, pecaríes, conejos, gatos monteses, liebres, ardillas, águilas reales y de cabeza blanca, halcones, gavilanes, grullas, gorriones, chorlitos, tecolotes, lechuzas, gansos, culebras, serpientes, ranas y peces. Muchos de estas especies, como el bisonte, berrendo, lobo y el puercoespín, que han sido orilladas al borde de la extinción por diferentes las actividades humanas, encuentran en esta región un último refugio.

 

Una de las especies emblemáticas de Janos y por la cual iniciamos las investigaciones desde inicios de 1990, es el perro llanero de cola negra (Cynomys ludovicianus) y la presencia de una de sus colonias en Norteamérica. Con sus actividades diarias, mantienen los pastizales abiertos, limitan la expansión de matorrales y evitan la desertificación a gran escala. Lo que a su vez permite la presencia de especies en riesgo como el águila real, tecolote llanero y la zorra del desierto, especies que dependen de los perros llaneros para obtener alimento y/o refugio. Dan refugio a decenas de especies en sus madrigueras y son presa de muchos depredadores como zorras del desierto, coyotes y águilas. Otras de las singularidades de donde se encuentra la Estación Biológica de la Pradera en Janos es que mantiene la mayor población reproductiva de tecolote llanero en los pastizales de Norteamérica, a la mayor población de águila real de México y a la única población de bisonte silvestre en el país. Es uno de los sitios más importantes del continente de invernación para aves de pastizal y anidación de la cotorra serrana occidental en el bosque de pino de las sierras aledañas. Es por esto, que la conservación de esta región es tan importante para mantener la diversidad biológica de México, por lo que el área de Janos ha sido considerada como prioridad para la conservación de la naturaleza en Norteamérica

 

Investigación

La Estación Biológica de la Pradera se encuentra en la parte central y lugar privilegiado de la RBJ en un mosaico de diversos tipos de vegetación y con de diferentes usos y propiedades de tierras para la agricultura y la ganadería, donde el sobrepastoreo y la sequía han dejado fragmentos de pastizales y un incremento de año con año de los matorrales de mezquite y de cárcavas repartidos en toda la región. Esta configuración hace de la Estación Biológica de la Pradera un lugar ideal para realizar diferentes e interesantes investigaciones de su flora y fauna, además de estudios sobre restauración y manejo de ecosistemas. La Estación Biológica de la Pradera ofrece una gran cantidad de oportunidades para trabajar en un amplio número de especies en un entorno silvestre.

 

Las investigaciones en las que nos hemos centrado en los últimos 30 años se centran en 3 ejes fundamentales:

 

1.Ecología

  • Ecología de Poblaciones y Comunidades

  • Biodiversidad

  • Fragmentación

  • Especies Clave

  • Servicios Ambientales

 

2. Conservación

  • Reintroducción

  • Translocación

 

3. Manejo

  • Restauración Ecológica

 

 

Recursos

La Estación Biológica de la Pradera está diseñada para investigadores, alumnos y para la realización de cursos y para visitantes. La estación ofrece infraestructura para el alojamiento confortable hasta para 18 personas en un terreno de una hectárea que se encuentra equipado con:

 

  • Tres baños completos

  • Cinco habitaciones

  • Comedor

  • Estancia grande que también funciona como Auditorio

  • Cuarto de lavandería

  • Biblioteca

  • Laboratorio

  • Cocina

  • Wi-Fi

  • Alacena

  • Refrigerador

  • Agua Potable

  • Recursos educativos en la estación y un programa activo de educación ambiental brindan oportunidades de aprendizaje para los visitantes locales e internacionales.

 

 

Como llegar a la Estación Biológica de la Pradera

La Estación Biológica se encuentra en la parte noroeste del estado de Chihuahua, al sur de la frontera con Estados Unidos y al este de Sonora, en las Provincias de Sierras y Llanuras del Norte y Sierra Madre Occidental. Se encuentra dentro del Ejido San Pedro del municipio de Janos, Chihuahua, México  (30°51'34.4"N 108°23'25.0"W). Se encuentra a 220 km de Ciudad Juárez, Chihuahua. EL viaje en auto desde Ciudad Juárez a la Estación Biológica tiene una duración de 2 horas con 45 min.

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